BeretningEn taakenat paa læseværelset i London

I 1915 drev tyske luftskip, «Zeppelinerne», strategisk bombing av London. Byen ble mørklagt om natten for å unngå luftbombardement, og antiluftskytset med sine skylighter lyste opp nattehimmelen. Her er en stemningsrapport fra sjømannspresten der han forteller om en helt spesiell natt i presteboligen i oktober 1915:

Vi hadde et par norske kapteiner som vore gjester om aftenen fredag den 22. oktober. Klokken var halv elleve, og læseværelset var lukket for den dag.

Vi sat og smaapratet rundt det aapne ildsted oppe i stuen. Da hørte presten slag med dørhammeren, og da han kom ned og fik lukket op gangdøren, møttes han av et uigjennemtrængelig mørke, hvorfra hørtes en summen av stemmer. Londonertaaken var tyk som en væg – en kunde bokstavelig talt ikke se en haand for sig. Det var sjømænd som fyldte gaarden, norske, svenske – ja siden kom ogsaa engelske. Dokpolitiet hadde negtet dem adgang til dokkerne for den natten, og godt og vel var det. Tre danske sjømænd var allerede faldt i dokken, men blev heldigvis trukket op igjen, – det fikk vi vite dagen efter.

Ja, saa var det op med læseværelsedøren igjen. Gassen blev tændt i en fart (vi skruer altid hovedledningen av nu hver nat); en god fyr blev tændt i den norske magasinovn, for taaken var sur og kold. Prestefruen og en tømmermand søkte at baute om nærmeste hjørne til en butik efter brød og smør, kaffe blev kokt og bordene dækket. Snart sat de bænket en stor skare av dem rundt bordene, flere og flere kom til hele natten utover. «Gaa til den norske kirken», sa politiet til alle de husvilde sjømænd.

Stuerten paa «Rolf Jarl» hadde 46 pølser, som skulde være til frokost ombord. «Kom med en gryte, saa koker vi dem!» sa han, og saa blev gjort. De dampende pølsefat fik rivende avsætning.

Saa skulde nattetimene slaaes ihjel. Vi fik grammofonen igang. Siden spilte prestefruen piano. En sjømand sang solo, saa sang vi alle i kor religiøse sange og fædrelandssange. Koselige smaagrupper dannedes rundt bordene, dam og schakbret kom frem; andre grep aviser og blade, mens røken hvirvledes op under skylighterne, som er overmalte i paavente av Zeppelinerne.

Men timerne var mange og lange. Prestefruen gik ut og ind, men da hun kom ind paa læseværelset ved totiden for endelig at si godnat, stod presten og deklamerte «Terje Viken». For om det digtet er gammelt og kjendt, er det gripende allikevel, – og saa svandt 20 minutter av den lange nat. Liv var der ogsaa i karene selv i de sildige nattetimer. Der blev foreslaat at vi skulde forsøke at gjætte gaater, og saa sandelig maatte flere gaa ut i taaken, for saa siden at komme ind og gjætte, naar de andre hadde fundet paa noget rigtig vanskelig noget. De stakkars politimænd, som patruljerte der ute i mørket, syntes nok vi hadde det misundelsesværdig, naar de gjorde sig en tur bort i døren for at kikke ind til de glade gutter.

Ved tretiden begyndte søvnen at gjøre sin ret gjældende med uimotstaaelig magt for enkeltes vedkommende, hvor tappert de end stred imot. Vi fik fram en hel del gamle flag, og de mest søvnige la sig ned paa bænkene og under bordene. Noen la hodet i hænderne og sov der de sat; fem leiret sig rundt ovnen, en sov sødelig under et signalflag med hodet borte i kulboksen; en sat og sov med hodet paa pianotangenterne. Bak pianoet hadde en ældre tømmermand kveilet sig, og snart forkyndte dype bastoner at han sov saa godt som laa han i sin egen køi ombord.

Endelig begyndte det saa smaat at lysne av dag. De som prøvet at komme ombord, kom nu ikke mere tilbake. Saa blev signalet git til almindelig avgang. De sovende blev rusket vaakne av sine kamerater. Klokken 6.15 kunde presten ønske den sisste nattegjest: God morgen! og gaa ind til sin frokost.

Sjømændene hadde al ære av sin opførsel. En kameratslig stemning hadde raadet den hele tid. Og et gode bragte taakenatten os. Vi var sikre for zeppelinernes mordangrep, og det var ikke saa litet at være taknemmelig for endda.

BUD & HILSEN, NR. 23 & 24/1915

Del