Sjømannskirken iAlbir-Villajoyosa

Etableringen på Solgården i Villajoyosa på den spanske Costa Blanca-kysten i 1979, var Sjømannskirkens første forsiktige steg mot et arbeid rettet mot norske turister i utlandet.

Historien startet allerede i 1960-årene, da private flyreiser ble stadig billigere og nordmenn oppdaget Syden. Både charterturister og helseturister søkte varmere klima, og et populært alternativ ble Costa Blanca-kysten i Spania. Det varme klimaet hadde en positiv helseeffekt for mange, men organiseringen kunne til tider være vanskelig. Både funksjonshemmede og syke trenger tilrettelegging som ikke alltid er mulig å få til på et vanlig kommersielt hotell. Noen ildsjeler fikk ideen om å etablere et eget feriesenter for utviklingshemmede, funksjonshemmede og andre som trengte tilrettelegging i Spania. Etter å ha startet et andelslag og samlet inn penger åpnet de det norskeide feriesenteret Solgården i 1972.

Solgården

På Solgården ble det også bygget en kirke, som gave fra Olav Strømmes minnestiftelse. Olav Strømmes Minnekirke skulle i hovedsak brukes av gjester og ansatte ved feriesenteret, og det første året fulgte en norsk prest alle grupper gjester til Solgården. Det viste seg imidlertid raskt at også andre nordmenn som hadde bosatt seg i området ønsket å bruke kirken, og at en derfor burde få på plass en ordning med fast prest i Minnekirken. 

Løsningen ble å hente inn en norsk sjømannsprest. En avtale ble tegnet med Sjømannskirken, der minnestiftelsen skulle stå for prestens lønning i to år, samtidig som Solgården også fortsatt skulle være ansvarlig for driften av eiendommen og kirkebygget. Sogneprest Torleif Worren ble ansatt som den første sjømannspresten, innsatt i tjenesten ved en stor festgudstjeneste 18. mars 1979. Både hjemmesekretær i Sjømannskirken Halfdan Bondevik og biskop Kaare Støylen var til stede, og Bondevik omtalte festgudstjenesten og festlighetene rundt som: «en merkedag som knapt vil gå av minne» og «en sjøsetting av norsk kirke i utlandet».

Del

Omstridt engasjement

Sjømannskirkens engasjement ved Solgården var et av de første konkrete resultatene av en omfattende omstillingsprosess i organisasjonen som tok til i 1970-årene. Og med virksomheten på Costa Blanca-kysten beveget Sjømannskirken seg inn på et helt nytt territorium. Satsingen på Solgården var et omdiskutert og kontroversielt valg. Krefter både innad i og utenfor Sjømannskirken motsatte seg i begynnelsen tanken på at organisasjonen skulle bruke midler og krefter på det de hevdet var rike nordmenn som satt på stranden i Spania. I virkeligheten var hovedparten av nordmennene som oppholdt seg på Costa Blanca minstepensjonister og trygdede som av helsemessige årsaker hadde rømt fra den norske vinteren.

Del

Vekst gjennom over 20 år

Gjennom store deler av 1980- og 1990-årene fortsatte det norske miljøet på Costa Blanca-kysten å vokse. Det ble imidlertid tydelig at Minnekirken ikke lå sentralt nok til i forhold til de norske turistene, og lokalene egnet seg heller ikke til alle typer aktiviteter. I tillegg til å opprettholde tilbudet ved Minnekirken på Solgården, begynte derfor Sjømannskirken å se seg om etter et egnet sted for en ny sjømannskirke. Valget falt på byen Albir ­­– midt i kjernen av fastboende og ferierende nordmenn.

Den nye sjømannskirken ble innviet høsten 1996, og utviklet seg til å bli et populært sosialt, kulturelt og religiøst sentrum for nordmennene i området. Både i årene før og etter årtusenskiftet var stasjonen den best besøkte av alle sjømannskirkene. I toppåret 2005 besøkte over 60 000 kirken. Og per 2014 er fremdeles sjømannskirkene i Albir-Villajoyosa av de best besøkte av organisasjonens kirker.

Del

Mange aktiviteter

Med både sjømannskirke i Albir og Minnekirken på Solgården, deles aktivitetene etter hvilket lokale som er best egnet. I Minnekirken blir det fremdeles holdt gudstjenester, «fest på kjerka», samt alle kirkelige handlinger som bryllup og konfirmasjon.

Hverdagsaktivitetene er knyttet til sjømannskirken i Albir, med åpningstider både på formiddag og kveld. Aktiviteter som lørdagsgrøt, kulturkvelder, sjømannstreff og barnekor er populære. Her samles også den aktive boccia-gjengen hver tirsdag og torsdag til konkurranse og felleskap.

Del

Diakonale oppgaver

I tillegg til aktiviteter og kirkelige tilbud har sjømannskirkene i Albir-Villajoyosa også hatt mange diakonale oppgaver. Syke- og hjemmebesøk har vært en viktig prioritering, og som eksempel ble det i 2004 utført 616 slike besøk.

Selv om Sjømannskirkens arbeid på mange måter har vært rettet mot pensjonister siden etableringen på Costa Blanca-kysten i 1979, har også norske familier, barn og unge blitt en stadig viktigere målgruppe. Det har derfor blitt startet aktiviteter som småbarnstreff, barnegospel og ungdomsklubb. I 2007 ble også Familieveiviseren opprettet som et støttetilbud til norske barnefamilier i området.

Del

Kilder

Skrevet av Simon Tangen, Historikarverksemda

Kilder

  • Bjørn Johanson: Kirke i verdens hverdag. Bergen 1989
  • Kort om navneendringen, www.spaniaavisen.no[lesedato 26.7.2013]
  • Sjømannskirkens årbøker 1982–1984; 1983–1993; 1994–2002
  • Sjømannskirkens årsmeldinger 2003–2013
Del

Kirken i dagVelkommen til Sjømannskirken i Albir-Villajoyosa!

Kirkelig, kulturelt og sosialt møtested for nordmenn i alle aldre på Costa Blanca nord - med virksomhet utfra to steder. Les mer om Albir-Villajoyosa

Del